Através de um continente: viajando pela África como um africano
por: Andrew Thompson

Como o segundo maior e mais populoso continente do mundo, a diversidade da África faz dele um lugar fascinante para se visitar.
Muitos países africanos estão começando a capitalizar a crescente capacidade do continente de atrair visitantes da Europa e dos Estados Unidos. Mas, ironicamente, os próprios africanos acham mais fácil e mais econômico viajar para o exterior do que em seu próprio continente. Existem vários fatores por trás desta anomalia, no entanto, o principal obstáculo às viagens intra-africanas é atualmente condições estritas de visto e uma escassez de voos diretos e com preços razoáveis.

Os números do turismo na África estão aumentando lentamente. Eventos, incluindo ataques terroristas no Egito e na Tunísia, e o surto de Ebola em 2014 tiveram um impacto sobre os números do turismo no continente inteiro. Mas agora a pesquisa sugere que os números de afluência estão aumentando, apesar dessas ocorrências localizadas.

Muitos países africanos também estão particularmente confiantes no que podem oferecer a uma clientela internacional. Tomemos, por exemplo, o polêmico patrocínio de US $ 37,8 milhões do Ruanda ao clube de futebol inglês Arsenal, que o presidente Paul Kagame afirma que se pagará no aumento do turismo.

O patrocínio do Arsenal é também uma indicação de onde muitos conselhos de turismo africanos estão colocando sua ênfase. De acordo com um estudo das Nações Unidas , a maioria dos turistas na África vem dos Estados Unidos, da França e do Reino Unido, e não do próprio continente africano.

Os vôos internos dentro do continente também são caros. Embora as companhias aéreas de baixo custo tenham surgido em alguns países africanos, a maioria delas apenas opera rotas domésticas ou aquelas que são altamente rentáveis.Embora os mesmos problemas enfrentem turistas internacionais em busca de voos internos, as capitais dos países europeus que têm fortes laços coloniais com a África muitas vezes oferecem passagens com desconto.

Pequenos aviões são usados ​​para transportar passageiros entre Maun e o Delta do Okavango
Na ausência de rotas comercialmente viáveis, muitos destinos turísticos em toda a África fazem uso de aviões charter de alto custo. Vistos dificultam a visita dos africanos ao seu próprio continente.

Embora a decisão de se concentrar nos mercados ocidentais de turismo possa ser influenciada principalmente por fatores econômicos, é surpreendentemente mais difícil para muitos africanos viajar para destinos turísticos dentro do continente do que para europeus e americanos.

Uma das maiores economias da África e um importante destino turístico, a África do Sul, serve como um bom exemplo das complexidades das exigências de vistos e viagens intra-africanas. De acordo com um estudo realizado pela Henley & Partners , os sul-africanos podem viajar para apenas 31 países no continente africano sem obter um visto antes da partida. Países como o Japão, o Brasil, a Nova Zelândia e a Eslovénia têm acesso a mais países africanos sem terem de obter vistos antes da partida, enquanto os cidadãos dos EUA estão em melhor posição para viajar para África, com acesso a 38 países isentos de vistos.

Segundo o Índice de Abertura de Visto , pelo menos metade do continente exige vistos para viajar internamente. Dos 50% restantes, metade pode obter vistos na chegada e o restante pode viajar sem visto.

Apesar do compromisso da União Africana em 2013 de criar um novo passaporte que permita viagens sem fronteiras, isso ainda precisa ser realizado. A maioria dos países africanos ainda exige a visita de cidadãos de outros países africanos para obter um visto antes da partida.

Embora os requisitos de visto também sejam rigorosos para a maioria dos africanos que desejam viajar para fora do continente, voos diretos e passagens aéreas competitivas para o Oriente Médio, Europa e Estados Unidos significam que é mais fácil e barato viajar para lá do que para destinos africanos próximos.

Mas, apesar do lento progresso, muitos países africanos estão começando a ver os benefícios de oferecer viagens sem visto a outros africanos. As Seychelles foram o primeiro país a abandonar todos os requisitos de visto para os países africanos, e outros como Gana e Etiópia devem seguir o exemplo. A Etiópia já havia iniciado um processo de visto eletrônico em junho de 2018 e, em uma declaração em outubro, o presidente Mulatu Teshome disse que o país logo abriria caminho para a emissão de vistos de chegada a todos os africanos.

Alguns países africanos também estão participando da revolução do e-visa, que permite que os viajantes se inscrevam on-line com rapidez e facilidade. Actualmente, a Costa do Marfim, a Etiópia, o Gabão, o Quénia, o Ruanda, o Uganda, a Zâmbia e o Zimbabué têm actualmente algum tipo de processo de vistos electrónicos, com mais países africanos a seguir o exemplo nos próximos anos.

Ainda assim, a União Africana está otimista de que seu sonho de viajar sem fronteiras por todo o continente logo se tornará uma realidade. Embora, mesmo que as exigências de vistos diminuam, ainda há vários obstáculos que dificultarão as viagens dentro da África para os africanos.


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